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一堆专家学者一起讨论时晃到别处东摸西搞的那人──费曼

一堆专家学者一起讨论时晃到别处东摸西搞的那人──费曼

《别闹了,费曼先生!》1985年在美国初版,很快地变成畅销书,原因是这个诺贝尔物理奖得主实在很好玩,书里头全是些荒唐事,什幺在军事基地偷开人家放机密档案的柜子啦(有回连柜子都没开就把军事机密偷出来了)、去脱衣酒吧想事情啦(当然是在一面看脱衣舞的情况下)⋯⋯诸如此类。费曼学着画素描、学着打森巴鼓,这本书里的轶事大多是他和打鼓的朋友鬼扯时录下来、后来才整理成文字的,而且因为很有趣,所以后来还出了「续集」,叫《你管别人怎幺想》。

1986年,也就是《别闹了,费曼先生!》出版隔年,美国挑战者号太空梭在发射升空后的第七十三秒解体,全球观众一起看着才往天空冲了一分多钟的火箭在自己眼前爆炸,就像好莱坞电影──不同的是这是事实,当时坐在太空梭里的七名太空人无一倖免,全数罹难。

美国政府与太空总署组成调查小组调查失事原因──阿姆斯壮成功登陆月球是1969年的事,十七年过去,技术更升级也更成熟了,发射火箭不就像搭计程车一样而已吗?怎幺会出这幺大件事呢?

费曼被找进这个小组──根据他在《你管别人怎幺想》里的说法,他对去帮政府单位没啥兴趣,不过费曼太太(就是费曼先生的老婆,按时间算起来是第三任)对他说:如果你不去,那里就是一堆专家学者聚在一起讨论,如果你去了,那里就是一堆专家学者聚在一起讨论但另外有个人在别处东摸西搞──后者听起来比较有可能找出问题在哪里。

所以费曼就去了。然后还真被他找出问题了。更酷的是他在最后的说明会上用一杯水和一条橡皮圈就解释了失事的原因。

读费曼的生平故事总会有种感觉:如果你全心去做自己有兴趣的事,而且做得很开心,那就算没做出什幺了不起的东西来,你一样会觉得很乐;而且搞不好你因为做得开心多做了点什幺,所以还真的做出了什幺了不起的东西。

费曼的生日是5月11日,刚过不久。最近上架的电子书里,有本由费曼小姐(就是费曼先生的女儿)编辑出版的《科学顽童费曼语录》,从简介和试读当中,仍然可以感受到费曼先生当年的那种愉快。

你可以把这书当成心灵鸡汤、人生励志、幽默文集或酸话大全(「在银河系中有10的11次方个恆星,过去总认为这是很大的数字,其实不过也就一千亿啊,比国家的赤字还少呢」──这还不酸吗?),读得开心就好。

当然,你也可以在读了书之后,发现自己或许可以用一种新的姿态过日子。

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